【伦语嘉音】细胞的衰老与死亡(二)

免疫系统正常发育也离不开细胞凋亡,如淋巴细胞的成熟过程中始终伴随着细胞凋亡。细胞凋亡对清除衰老和损伤细胞、抵御外界不利因素的干扰,维持机体内外环境稳定也起着非常重要的作用。例如SARS流行期间,同样接触传染病人,有的被感染,有的不被感染;不生病者是因为他们的微观生态健康,细胞凋亡清除SARS病毒感染的细胞从而防止病毒扩散。当细胞遭到SARS病毒攻击时,通过细胞凋亡这种自杀行为,可以阻止或限制病毒的复制,因为被激活的核酸酶在降解感染了SARS病毒宿主DNA同时,也降解了SARS病毒的DNA。因此,宿主不会患SARS疾患。这是因为细胞凋亡的自杀行为,牺牲了细胞自己的生命,换来了更多细胞的生存和宿主的健康。

讲到到这里,使我想到了三纹鱼的壮烈。在加拿大多伦多东南方50公里左右的奥西瓦城郊,有一条河,这条河呈阶梯形的,就象梯田一样,水从高处向下流,每个阶梯的落差大概有3—4米,而三纹鱼每年4—5月份需要到河的上游产卵,所以它们要逆流而上,特别是要跃上3—4米的台阶是非常困难的,我观察了一条鱼足足奋战了两个多小时才跃上一个台阶,每次跃台阶前,它就像跳远运动员一样,是要后退几十米。然后奋力往前冲,最后再奋勇一跃,但往往被急流冲下去很远很远,这时的它,已经精疲力尽了,靠在岸边休息片刻,再冲向急流,奋勇拼搏,一般要往返15—20次左右才能跃上去,大家可能认为前面一定是花好月圆,美餐佳肴在等待着这位英雄。否!是坟墓,是死亡!因为待它产卵以后就累死在上游了,可是,它明明知道等待它的是死亡,它还是不顾一切的向前冲去,为了什么呢?为了子孙后代,它知道,它死了,可千千万万的子孙会接它的班,还会像它一样一代一代的奋勇向前。

在这之后,我又读到一则故事。新疆某地缺水,每天驻地部队必须用马车到很远地方去拉水,每个战士一天的分配量是一大搪瓷缸。有一天部队拉水的马车在回来的路上被一匹老马拦住了去路,老马的主人不管用鞭抽、棍打,还是不能把老马赶去,老马的头上被打得流出了血,但老马眼里流着泪还是不肯走开,拉水的战士实在忍心不下,把自己那份水端到老马面前,这时老马高兴地摇起了尾巴,可它并不喝水,只是高兴地扬起了头,长啸一声,听得好远好远。大家才发现不远处有小马蹒跚地跑来,依偎在老马的脖子下饮干了水,这时老马才带着小马驹一步三回头地离开了拉水的马车。

前面讲到的,一个细胞为了别的细胞的生存宁愿自己去死;一条鱼为了子孙后代拼命的向自己的坟墓挣扎,抢着去死;一匹老马为了自己的后代宁愿自己受苦,再想想我们的革命烈士董存瑞,黄继光等等不也是为了别人活得更美好,为了子孙后代甘愿去牺牲自己吗?现在再把话题返回到生态的圈子,现在的人类,尤其是发达国家的人类给地球,给我们的子孙后代留下了什么?有人说,资本主义发达国家为了发展资本,对地球采取的“三光政策”,即杀光(大肆捕杀野生动物);烧光(把煤炭、石油等能源烧光);抢光(大肆掠夺地球的资源)。甚至我们子孙的资源都杀光,烧光,抢光了。拿我们人类与前面讲的细胞、鱼和老马对比一下,不觉得太汗颜了吗?

让我们再回到细胞凋亡的问题上来。细胞凋亡还能提供机体的细胞增生与死亡处于平衡状态,维持成熟期生物器官的正常体积,避免机体中各组织和器官过分长大和萎缩,始终处于平衡状态。

细胞凋亡健康与否,与癌症关系甚大。实际上癌症是一种细胞增殖过度而凋亡不足的疾病。正常情况下,突变细胞常主动自杀,假若突变细胞逃过这一劫,这种突变就会进一步突变,成为能无限增殖的细胞,产生癌症。近年来的研究发现,细胞凋亡与急性心肌梗死,心律失常,心力衰竭都有密切关系。

总之,细胞凋亡是维持微观生态,尤其是细胞生态的重要生理过程。但细胞凋亡还有很多谜团尚待进一步研究,以找到打开谜团的金钥匙。